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여성에게 있어서 자궁의 의미
2006. 01. 18 송정 mailto:2004003@kuh.ac.kr
  안녕하십니까? 저는 K대학병원에 근무하는 간호사입니다.
 최근 저희 병원에서 자궁근종 환자들을 대상으로 자궁동맥 색전술을 시행한 경우에 대한 건강보험심사평가원의 불합리한 삭감 사례에 대해 여러분들의 의견을 들어보고 도움을 받고자 글을 올리게 되었습니다.
 
 저희 병원은 폐경이 아직 오지 않은 자궁근종 환자에게 자궁동맥 색전술(=자궁근종 색전술)을 권유하는 편입니다.
 자궁동맥 색전술에 대해 잘 모르는 분이 계실지도 모르지만 미국에서 매년 만명 이상의 여성이 자궁근종의 치료를 위해 자궁동맥 색전술을 시행 받고 있으며 자궁을 제거하지 않고 보존할 수 있어서 자궁의 상실로 인한 정신적 스트레스를 예방 할 수 있으며 자궁을 절제 해 내는 수술방법과 달리 시술 후 임신과 출산이 가능하다는 큰 장점이 있습니다. 이 밖에도 국소마취로 하기 때문에 합병증과 출혈이 적고, 흉터가 거의 남지 않으며, 1-2주의 입원기간과 6주정도의 회복기간을 필요로 하는 개복술에 비해 2-3일 정도의 짧은 입원과 2주 정도로도 일상생활이 가능할 정도로 회복기간 또한 짧다는 장점 등이 있습니다.
 
 그런데 건강보험심사평가원(이하 심평원, 병원에서 청구된 진료비를 심사하고 진료가 적정하게 이루어졌는지는 평가하는 기관)에서 2005년 11월에 자궁 동맥 색전술을 시행한 7명에 대해 삭감시키겠다는 통보가 왔다고 합니다. 심평원에서 병원에서 신청한 보험료를 삭감하게 되면 차후 보험 혜택을 받을 수 없게 되며 환자의 부담이 증가됩니다.
 삭감이유에 대해 알아보니 산부인과 의사인 심평원 상근위원이 이를 결정하였고 표면적인 이유로는 40세 이상의 아이를 2명이상 낳은 사람에게는 자궁을 보존해야 하는 이유가 없기 때문에 그 이유를 제시하라는 것이었습니다. 자궁동맥 색전술이 치료효과가 좋고 환자가 수술보다는 자궁동맥 색전술을 원한다는 것은 마땅한 사유가 되지 않는다는 것입니다.
 

 이는 연령을 막론하고 여성에게 있어서‘몸의 성전’이라고까지 불리우는 자궁이 어떤 의미를 가지는 지를 간과하고 자궁을 단지 여성의 생리적 기관의 하나로 치부해버린 처사라고 생각합니다.
 여성에게 있어서 자궁은 임신·월경과 같은 생식 기관 일 뿐 아니라 여성의 전반적인 생리를 주관하는 핵심적 상징기관으로 의미를 갖고 있으며 이러한 자궁의 상실은 생식기능의 상실과 함께 여성의 주체성 및 인격기능의 장애를 초래할 수 있다는 것은 여러 가지 논문에서 밝혀진 바 있습니다. 또한 자궁이 여성상과 주체성을 상징하는 기관으로 간주될 때, 이러한 여성의 상징적 기관을 상실하는 수술을 경험하는 여성들은 수술로 인한 신체적 손상뿐 아니라 여성으로서 매력 상실, 배우자의 관심 상실, 자존감상실과 같은 심리적 영향으로 부정적인 신체상을 가지게 될 수 있습니다.
 

 또한 자궁 절제술을 권장함으로써 임신의 가능성을 없애는 것은 OECD국가 가운데 최저 수준인 우리나라 출산률에 대한 대책으로 최근 19조원 이상의 예산을 투입하여 출산을 장려 하겠다는 정부의 정책에 역행하는 일이 아닐 수 없습니다. 미래에 어떤 상황에 처하게 될지 모르는 상황에서 40대 이상 2명 이상의 아이를 가진 여성에게 수술을 통해 임신의 가능성을 완전히 배재시키는 것은 최소한의 가능성조차도 고려하지 않은 불합리한 방법이라고 생각합니다.
 

 그렇다고 자궁을 절제해 내는 수술적인 방법이 나쁘다는 것은 아닙니다. 자궁근종에 있어서 자궁절제술만큼 확실한 방법이 없지 않겠냐만은 자궁동맥 색전술을 통해 자궁을 충분히 보존할 수 있는 경우에 대해서도 수술을 권장하는 것은 여성만이 가지게 되는 자궁의 상실로 인한 심리적  부분을 간과한 판단이라 생각합니다. 자궁근종은 양종 종양으로 자궁동맥 색전술을 통해 불편한 증상이 없어지면 체내에 보존하고 있어도 지장이 없습니다. 자궁을 보존해야 하는 이유를 제시하는 것보다 오히려 보존해도 되는 자궁을 궂이 왜 절제해 내야 하는지에 대한 사유가 우선시되어야 하지 않나 생각합니다.  
 

 이러한 불합리한 건강보험 심사 평가원의 판단에 대해 여러 여성분들의 많은 공감과 지지를 부탁드리며 또한 이와 관련한 다양한 의견을 듣고자합니다.
 
 감사합니다.
매매춘 근절을 위한 어느 남자의 호소 여성으로 사는 것